Rostock Giebelhäuser MarktRostock ligger i nordöstra Tyskland vid Östersjöns kust och är regionen Mecklenburg-Vorpommerns största stad. Staden har en specifik maritim karaktär, men också intressanta gotiska kyrkor, gågator med shopping och ett uteliv med barer, restauranger och uteserveringar på sommaren.

Staden grundades på 1000-talet och under medeltiden var Rostock en del av den nordtyska Hansans imperium med handel över Östersjön. Detta märks framförallt på de speciella röda tegelstensbyggnader som finns i den gamla stadsdelen. Det var under hansatiden som det äldsta universitetet i Europa grundades just här 1419, och en av sevärdheterna i Rostock är universitetets botaniska trädgård.

Under det 30-åriga kriget försvann Hansan och Rostocks ställning försvagades. Dock byggdes Rostocks fästning under den här tiden, och delar av muren finns kvar än idag. Under 1800-talet blev Rostock tillsammans med Warnemünde ett av Tysklands mest populära utflyktsmål som kurorter vid Östersjökusten. Hälften av alla byggnader i Rostock förstördes under andra världskriget och staden blev efter kriget en del av DDR och också dess viktigaste varvscentrum. Det som lyckades undgå bombningar var Mariakyrkan (Marienkirche) från medeltiden med sitt astronomiska ur från 1472. Även S:t Petrikyrkan, Rostocks hamn och delar av Rådhuset är bevarade och alla värda ett besök.

Idag är hamnen i Rostock Tysklands tredje största mot Östersjön och har bland annat färjetrafik till Trelleborg i Skåne med flera färjebolag, där du kan välja mellan en dagstripp på cirka 6 timmar eller nattbåten som kommer fram till Rostock tidigt på morgonen. Det går även färjor från Gedser till Rostock med Scandlines, som har avgångar hela dagen då resan endast tar knappt två timmar. Gedser är Danmarks sydligaste punkt men är i princip endast ett färjeläger med några hundra invånare. Båda färjelinjerna är ett smidigt sätt att ta sig ner i Europa och samtidigt passa på att se Rostock med omgivningar på vägen.